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Mucho antes de que pudiéramos ir al consultorio del médico oa una farmacia por medicamentos, nuestros antepasados recurrieron a la naturaleza para curarse. Dependían de plantas, como la cúrcuma, para mantenerse saludables y recuperarse de enfermedades. Hoy, la ciencia ha comenzado a explorar lo que nuestros antepasados ya sabían, y muchos estudios han investigado las valiosas propiedades medicinales de esta raíz amarilla. Descubre sus últimos descubrimientos y los sorprendentes beneficios para la salud de la cúrcuma.

¿Qué es la cúrcuma?

Cúrcuma o curcumina: esa es la cuestión.

Puede reconocer la cúrcuma por el nombre de curcumina. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre la curcumina y la cúrcuma?

La cúrcuma (Curcuma longa) es una planta de raíz con flores de la familia del jengibre originaria del subcontinente indio y el sudeste asiático.

La curcumina (C 21 H 20 O 6 ) es una sustancia química producida en el tallo de las raíces de las plantas de cúrcuma. (Los beneficios para la salud de la cúrcuma provienen principalmente de la curcumina).

Debido a que la cúrcuma proviene de lugares como la India y Nepal, estas culturas siempre han comido mucho, y la historia de la cúrcuma se remonta a mucho tiempo atrás.

¡Los arqueólogos descubrieron ollas antiguas en Nueva Delhi, India, con restos de cúrcuma que datan del 2500 a. C.! Los antiguos indios usaban la especia como un importante ingrediente curativo en Ayurveda, una medicina tradicional que todavía se practica en la actualidad.

La cúrcuma es tan importante para esta región del mundo que tiene por lo menos 53 nombres diferentes en sánscrito, incluidos jawarantika (que cura la fiebre), kashpa (asesino de gusanos), varna datri (mejorador de la tez corporal) y vishagni (asesino de veneno). Probablemente puedas adivinar algunos de los usos tradicionales de la cúrcuma en medicina .

¿Cuáles son los beneficios para la salud de la cúrcuma?

Tenemos buenas noticias si te gusta la comida india. Los adultos en el sudeste asiático, lugares que comen alimentos con cúrcuma, tienen tasas más bajas de enfermedades específicas. Los científicos decidieron explorar el vínculo entre la cúrcuma y la buena salud. Entonces, ¿qué descubrieron? Descubra todos los sorprendentes beneficios para la salud de la cúrcuma respaldados por la ciencia.

1. Mejora la memoria

La cúrcuma mejora la memoria . Un estudio doble ciego controlado con placebo observó los efectos de la curcumina en adultos de entre 50 y 90 años. ¡Después de 18 meses, las personas que tomaron curcumina mejoraron su memoria en un 28 %!

¿Por qué? La cúrcuma ayuda a la memoria de muchas maneras: reduce la inflamación, mantiene las neuronas fuertes y saludables y desintoxica el cerebro de los radicales libres dañinos.

2. Puede prevenir la enfermedad de Alzheimer

Los adultos en el sudeste asiático tienen tasas más bajas de enfermedad de Alzheimer, una región que come mucho curry que contiene cúrcuma. Los científicos decidieron observar más de cerca el vínculo entre el consumo de curry y la salud del cerebro .

Un estudio observó a adultos entre 60 y 90 años, edades más propensas al Alzheimer. Descubrieron que aquellos que comían curry más de una vez al mes se desempeñaron mejor en las pruebas cognitivas.

La curcumina elimina los bloqueos entre las células nerviosas del cerebro, conocidos como placas de beta-amiloide, que se encuentran en pacientes con la enfermedad de Alzheimer. Esta muestra podría apuntar a un tratamiento potencial de la cúrcuma para el Alzheimer.

3. Reduce la inflamación

Para combatir las infecciones, el cuerpo envía glóbulos blancos para defenderse de los invasores externos, como virus o bacterias. Es un proceso conocido como inflamación.

Pero, a veces, el sistema inmunitario del cuerpo desencadena la inflamación cuando no necesita combatir nada. En cambio, el cuerpo ataca y daña el tejido sano. Con el tiempo, este tipo de inflamación a largo plazo puede causar problemas de salud, como diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer o Alzheimer.

El principal componente activo de la cúrcuma, la curcumina, tiene propiedades antiinflamatorias. Puede reducir los síntomas de la inflamación causada por la artritis reumatoide, el síndrome del intestino irritable (SII), la colitis o la acidez estomacal.

La inflamación también puede afectar el cerebro. Un estudio encontró que las propiedades antiinflamatorias de la curcumina pueden proteger al cerebro de la neurodegeneración. Además, tomar suplementos de curcumina puede ayudar a mejorar la memoria y la atención.

4. Equilibra el estado de ánimo

La Organización Mundial de la Salud estima que más de 300 millones de personas en el mundo tienen depresión , un trastorno del estado de ánimo que provoca sentimientos de inutilidad, bajos niveles de energía, falta de motivación y, en ocasiones, pensamientos suicidas. Los estudios muestran el potencial de la cúrcuma para el tratamiento de la depresión.

Beneficios de la curcumina para la depresión

  • La curcumina promueve niveles saludables de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, a menudo deficientes en pacientes con depresión.
  • La curcumina reduce la inflamación comúnmente relacionada con la depresión.
  • La curcumina promueve una saludable resistencia a la insulina en el cerebro, la forma en que su cerebro procesa la glucosa para obtener energía (los estudios muestran que los adultos con alta resistencia a la insulina son más propensos a la depresión).

5. Desintoxica

Cuando el cuerpo descompone los alimentos o reacciona al medio ambiente, sus células producen partículas de desecho llamadas radicales libres. Estas moléculas reactivas e inestables provocan estrés oxidativo que puede dañar las células si no se elimina.

Ahí es donde la cúrcuma puede intervenir y ayudar. Los estudios encontraron que la cúrcuma hace un gran trabajo eliminando los radicales libres de su sistema, gracias a sus efectos antioxidantes.

Entonces, ¿qué significa eso para su salud? La cúrcuma protege contra el daño de los radicales libres y, por lo tanto, ayuda a prevenir una serie de condiciones de salud, que incluyen enfermedades cardíacas, demencia, cataratas, glaucoma y degeneración macular.

Cómo usar la cúrcuma

Cuando se muele y se convierte en polvo, la cúrcuma le da a los alimentos un tono naranja intenso o amarillento (de ahí el apodo de “la especia dorada”). Reconocerá el sabor calcáreo y picante de la cúrcuma en los platos de curry y arroz del sudeste asiático y el Medio Oriente. Pruebe algunas de nuestras formas favoritas de obtener su dosis regular de cúrcuma:

  • Haz un té dorado, remojando la cúrcuma con leche tibia y miel.
  • Comience el día con una comida matutina saludable, como este Tazón de desayuno Chai Turmeric Overnight .
  • Agregue polvo de cúrcuma a su receta de carne favorita, como nuestro Pollo Kofta saludable favorito (obtenga la receta a continuación).
  • Agregue una pizca o dos de cúrcuma para agregar color y sabor al arroz blanco mientras se cocina.
  • Sopa de sabor y guisos, como un curry amarillo tailandés.

La cúrcuma no es solo para alimentos. También proporciona un gran tratamiento tópico. Intente mezclarlo con miel y yogur para una mascarilla facial casera para una piel radiante.

Si sus hábitos alimenticios regulares no coinciden con el sabor de la cúrcuma, intente tomar suplementos. Los médicos recomiendan entre 500 y 1000 miligramos, según el individuo.

“¡Que el alimento sea tu medicina!” Este antiguo dicho se ha vuelto cada vez más cierto a medida que la ciencia observa más de cerca los alimentos que comemos. Asegúrese de priorizar la cúrcuma en su dieta por sus muchos beneficios para la salud del cerebro y el cuerpo.

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