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La prueba del reloj de demencia evalúa los signos de deterioro mental usando solo un lápiz y una hoja de papel. Los pacientes dibujan un reloj con números y manecillas que señalan una hora específica. Debido a que la demencia afecta muchas áreas de la cognición, las personas en sus primeras etapas a menudo tienen problemas cuando se les pide que dibujen un reloj. Este artículo explicará la prueba del reloj para la demencia y cómo puede proporcionar pistas valiosas para detectar condiciones cognitivas.

¿Cómo funciona la prueba del reloj de demencia?

Realizar una prueba de reloj para la demencia puede ayudar a detectar signos tempranos de deterioro cognitivo.

  1. Un médico o profesional calificado entrega a un paciente un papel con un círculo dibujado.
  2. El médico le pide al paciente que dibuje los números de un reloj.
  3. Se le pide al paciente que dibuje las manecillas del reloj para mostrar una hora determinada.

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Los profesionales médicos pueden usar diferentes versiones de la prueba del reloj de demencia para el diagnóstico. En una versión, el paciente debe dibujar un reloj que muestre la hora 10 minutos después de las 11. Los médicos no dirán la palabra “manos” para no dar pistas, y el paciente suele repetir esta tarea tres veces.

Los médicos utilizan hasta 15 métodos diferentes para la puntuación de la demencia en la prueba del reloj. Un médico puede usar un sistema de puntuación de hasta 10, 15 o 20 puntos según la capacidad del paciente para dibujar la secuencia numérica, la ubicación de los números y la ubicación de las manos. Ajustarán los puntos por números faltantes, manos mal colocadas, números repetidos o tiempo incorrecto.

Ciertos errores en la prueba del reloj de demencia pueden ayudar a diagnosticar una condición específica. Por ejemplo, las personas con la enfermedad de Huntington tienden a dibujar un reloj pequeño debido a problemas con los ganglios basales. Alternativamente, las personas con la enfermedad de Alzheimer pueden dibujar un reloj grande o círculos y números torcidos.

¿Qué indica la prueba del reloj de demencia?

La demencia puede interrumpir la vida y las actividades normales de una persona. Afecta aspectos de la cognición, incluida la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales. Los signos de demencia pueden incluir:

  • Una disminución en la función ejecutiva que afecta la memoria y el autocontrol.
  • Problemas con el procesamiento visoespacial, la capacidad del cerebro para percibir objetos en el espacio
  • Dificultad para prestar atención Problemas con la programación motora y la comprensión de la secuencia

Dibujar un reloj requiere todas estas habilidades. Si una persona tiene dificultades con cualquiera de estas tareas, puede indicar síntomas tempranos de Alzheimer u otros tipos de demencia. La prueba del reloj de demencia también puede ayudar a diagnosticar afecciones neurológicas como la enfermedad de Huntington, la hidrocefalia, la encefalitis hepática, el delirio o la deficiencia de vitamina B-12. También puede ayudar a evaluar el daño después de una lesión cerebral.

Relacionado: La diferencia entre el Alzheimer y la demencia

Aunque la prueba del reloj de la demencia puede ayudar a detectar el deterioro cognitivo, no puede diagnosticar el tipo de demencia. Aun así, esta sencilla prueba de bajo costo brinda a los médicos la capacidad de descubrir condiciones neurológicas en una etapa temprana.

Comportamientos y signos de demencia

La demencia ocurre debido a la pérdida de células nerviosas y conexiones en el cerebro. El daño al cerebro da como resultado síntomas conductuales y psicológicos de demencia (BPSD, por sus siglas en inglés) y pueden variar de persona a persona.

Los signos comunes de demencia pueden incluir:

  • Pérdida de la memoria
  • Confusión y desorientación
  • Olvidando caras y nombres
  • Dificultad para comunicarse o recordar palabras
  • Una disminución en la percepción visual y espacial.
  • Dificultad para gestionar las tareas del día a día.
  • Síntomas psicológicos, como depresión, ansiedad, agitación o paranoia

Diagnóstico y tratamiento de la demencia

Si usted o un ser querido exhibe comportamientos de demencia, un médico puede usar escaneos para buscar cambios en la estructura y función del cerebro. Los análisis de sangre pueden ayudar en el diagnóstico. Por ejemplo, las personas con Alzheimer pueden acumular niveles más altos de proteína beta-amiloide.

Las evaluaciones cognitivas y neurológicas, como la prueba del reloj de demencia, pueden ayudar a evaluar la memoria, las habilidades verbales y matemáticas, así como el equilibrio y los reflejos. Las pruebas genéticas también pueden demostrar si una persona está en riesgo de demencia.

Una prueba de demencia en el hogar, llamada Examen Gerocognitivo Autoadministrado (SAGE, por sus siglas en inglés) , puede detectar problemas de memoria y de pensamiento de manera temprana. La prueba simple toma solo 15 minutos para completar con un lápiz y papel. Después de completar la prueba, lleve los resultados a un médico que pueda proporcionar una evaluación calificada y recomendar los pasos apropiados.

Atención a pacientes con demencia

Puede ser abrumador si usted o alguien que conoce ha sido diagnosticado con demencia. Afortunadamente, una nueva investigación muestra formas de prevenir e incluso revertir el deterioro cognitivo siguiendo el protocolo adecuado.

En su libro The End of Alzheimer’s , el neurólogo Dr. Dale Bredesen describe los factores metabólicos que pueden conducir a la demencia y los cambios en el estilo de vida para prevenirla. Basado en décadas de trabajo con pacientes, desarrolló el protocolo ReCODE, un enfoque holístico de múltiples frentes, un enfoque holístico de múltiples frentes para abordar las muchas causas del deterioro cognitivo. Si sospecha que un ser querido puede estar mostrando signos de demencia, seguir los cambios de estilo de vida recomendados puede ayudar a retrasar o incluso revertir el deterioro cognitivo .

Consejos de atención adicionales para pacientes con demencia:

  • Tenga paciencia y comprenda los desafíos de la condición.
  • Establezca un entorno seguro para reducir el riesgo de lesiones
  • Desarrollar estrategias sobre cómo hablar con alguien con demencia.
  • Establezca una rutina para las tareas diarias, como bañarse, vestirse y comer
  • Cree listas de tareas para ayudar a recordar citas y eventos
  • Únase a una comunidad de cuidado de la memoria para obtener apoyo especializado en demencia con supervisión las 24 horas
  • Use relojes de demencia con caras grandes que muestren la fecha y la hora actuales para ayudar a controlar el tiempo

Cada persona experimentará los síntomas de la demencia de manera diferente. Infórmese sobre los diversos síntomas y las formas en que los cambios en el estilo de vida pueden prevenir la progresión de la demencia. Si usted o alguien que conoce experimenta signos de deterioro mental, las herramientas de evaluación, como la prueba de demencia de la esfera del reloj, pueden ayudar a los médicos a evaluar los síntomas y recomendar los siguientes pasos.