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8 consejos para hablar con un padre con demencia

Dado que el problema de la pérdida de memoria sigue siendo una epidemia creciente, ser consciente de la forma en que se comunica con los padres ancianos diagnosticados con demencia es aún más esencial. La Asociación de Alzheimer informa que más de 11 millones de estadounidenses brindan atención no remunerada a personas con Alzheimer u otras demencias. Tu padre está experimentando una realidad diferente debido a su pérdida de memoria. Dado que a veces puede ser un desafío comunicarse con sus seres queridos, aquí hay algunos consejos útiles para que sea más fácil hablar con un padre con demencia.

3 tipos de memoria afectados por la demencia

Memoria funcional:

Pueden tener problemas con el razonamiento y la comprensión, así como una mala memoria de conversaciones y detalles de libros o películas. A menudo pueden extraviar objetos y perder la noción del tiempo durante las actividades. Pueden hacer las mismas preguntas y exhibir comportamientos repetitivos.

Memoria de procedimiento:

Pueden mostrar inconsistencias en las actividades cotidianas, como andar en bicicleta, conducir, comer, escribir a mano, nadar, subir escaleras y cortar frutas y verduras.

Memoria Emocional:

Pueden tener dificultades para conectarse con los sentimientos de otras personas, posiblemente incluso experimentando alucinaciones, delirios y paranoia.

Cómo hablar con un padre con demencia

Según Paula Spencer Scott en su libro Surviving Alzheimer’s: Practical Tips and Soul-Saving Wisdom for Caregivers, una de las reglas cardinales del cuidado de la demencia es no “razonar con la persona”, sino “buscar la razón por la que actúa así”.

  • Detalles introductorios

Comience la conversación con detalles contextuales y frases como su relación con ellos. Por ejemplo: “Hola, mamá. Soy Nancy, tu hija”.

  • Lenguaje corporal abierto

Habla con un tono tranquilo. Asegúrese de que su lenguaje corporal sea abierto y distinto para que puedan comprender sus expresiones faciales y la posición del cuerpo.

Las personas con demencia pueden captar rápidamente las señales de su cuerpo y pueden reflejarse en usted. Trate de no mostrar frustración o irritación dedicando tiempo a recobrar la compostura.

Recuerda que es la demencia la que les hace actuar así. No es su culpa.

  • Practica la paciencia

Sea consciente de darles más tiempo para que sigan lo que está diciendo. Es posible que deba conversar a un ritmo más lento de lo habitual.

Es posible que tengan problemas para seguir su conversación durante un período prolongado, así que elimine cualquier sensación de presión dándoles suficiente tiempo para responder.

  • Conversación y configuraciones simples

Trate de evitar encontrarse en entornos con mucho tráfico u otras distracciones. El mejor entorno para reunirse es un espacio predecible y silencioso. Esto les permite acceder a su memoria procedimental y procesar la conversación más fácilmente.

Recuerde ceñirse a un tema a la vez y utilizar una estructura de oraciones simple y directa en la conversación.

  • Evite las preguntas abiertas

Trate de abstenerse de hacer preguntas que dependan de la memoria a corto plazo sin una respuesta clara. Mantenga los temas de conversación simples y mencione asociaciones familiares y entrañables.

Es mejor usar un lenguaje suave y evitar cualquier lenguaje o tono acusatorio. Tenga tacto y evite hacer declaraciones contundentes, duras o críticas sobre sus capacidades de función cognitiva.

  • Redirigir conversación

Si está solicitando ir a algún lugar, bríndele apoyo y exprese que puede ayudar con eso. Si hay algo más que deba hacerse primero, explíqueles que los ayudará con la actividad después.

Ofrézcales dos opciones de cosas que les gusta hacer o use frases puente en la conversación. Estas son grandes transiciones para animarlos a cambiar los temas de conversación.

Discuta a qué les puede recordar el tema. Esta es una forma de redirigir su comportamiento o atención.

  • Usa las mentiras blancas con moderación

En algunas circunstancias, responder con una mentira piadosa es un amortiguador para proteger a su ser querido de experimentar un dolor innecesario en innumerables ocasiones. Por ejemplo, pueden olvidar rutinariamente que alguien ha muerto y pueden preguntar por ellos.

En ciertas situaciones como esta, proporcionar una mentira piadosa en lugar de la verdad brutal evitará que se angustien y tengan que procesar el dolor continuamente.

  • Seguimiento para obtener más ayuda

Habla con el médico de tu progenitor, especialmente si éste tiene un sueño interrumpido o se comporta de forma violenta o agresiva con patrones de comportamiento imprevisibles.

Opciones de atención para el tratamiento de la demencia

Es posible que experimente dudas y dificultades para lograr que un padre con demencia acepte su pérdida de memoria y su condición cognitiva.

Llevarlos a un médico para recibir una evaluación puede proporcionar datos fácticos y pruebas para seguir adelante con los próximos pasos. Considere ayudar a sus padres a programar una cita ante los primeros signos de síntomas. ¡No se demore!

Las tareas de memoria procedimental pueden resultar cada vez más complejas para quienes no practican una buena higiene del sueño. Anime a sus padres a priorizar el sueño reparador para que su memoria de procedimiento pueda funcionar mejor cuando se trata de las tareas diarias.

Relojes de demencia

Los relojes de demencia son útiles para los pacientes con demencia que a menudo pierden la noción del tiempo con bastante rapidez y tienen problemas para diferenciar las horas del día.

Estos relojes especializados tienen esferas grandes que muestran la fecha y la hora actuales, lo que facilita la medición de la hora con solo un vistazo. Ayuda a permitir una estructura diaria adecuada, establecer una rutina y desarrollar el enfoque para comenzar sus días con una mejor sensación de claridad.

También puede disminuir su ansiedad, ya que puede servir como recordatorio visual para las citas, las comidas y otras actividades.

Beneficios de las comunidades de cuidado de la memoria

La búsqueda de la residencia de ancianos adecuada a largo plazo puede llevar mucho tiempo y resultar estresante. También puede ser un tema reacio para que tus padres lo discutan contigo, por lo que es vital mencionarlo con tacto y de manera tranquilizadora.

Las respuestas no siempre son fáciles de aprender a hablar con sus padres sobre la demencia. Hágales saber a sus padres que usted es su fuente confiable de apoyo y anímelos a ser proactivos con respecto a su salud cognitiva.

Las comunidades de cuidado de la memoria son comunidades más especializadas que la vida asistida. Están centrados en proteger a los pacientes errantes y proporcionar un entorno terapéutico con supervisión las 24 horas.

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