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El coste de los cuidados del Alzheimer

El Alzheimer es la enfermedad más cara en Estados Unidos. La combinación de tratamiento médico y servicios de atención puede costar a una familia decenas de miles cada año. También supone una carga económica para la sociedad estadounidense, ya que cuesta miles de millones de dólares al sistema sanitario. Afortunadamente, los neurólogos están encontrando avances que podrían hacer del Alzheimer una enfermedad del pasado. Infórmese sobre los costes de los cuidados del Alzheimer y las medidas que debe tomar ahora para proteger la salud del cerebro.

Costes de los cuidados del Alzheimer

El Alzheimer, y otras formas de demencia, afectan a cerca del 5,7% de los adultos de 65 años o más. La enfermedad de Alzheimer, en particular, es la más cara en Estados Unidos, superando los costes de tratamiento del cáncer y las enfermedades cardíacas.

Para entender mejor la magnitud de los costes: si el cuidado de la demencia fuera un país, sería la 17ª economía del mundo. El coste mundial de la atención a la demencia es de aproximadamente un billón de dólares, y solo en Estados Unidos, el Alzheimer y otras formas de demencia costarán 305.000 millones de dólares en 2020.

Tipos comunes de cuidados de Alzheimer:

  • Tratamiento médico continuo y visitas al médico
  • Gastos relacionados con la seguridad, como las modificaciones en el hogar de una persona que deambula
  • Medicamentos recetados
  • Servicios de atención domiciliaria o residencial a tiempo completo

El Alzheimer es una enfermedad progresiva y, por tanto, las necesidades de atención de una persona cambiarán con el tiempo. Los costes de los cuidados de Alzheimer pueden depender de los deseos del paciente, como por ejemplo si prefiere o no vivir en casa. La tendencia a deambular de las personas también puede limitar la independencia y puede requerir una vigilancia de seguridad o una vida asistida.

Coste medio de los cuidados para el Alzheimer

  • Sistema de monitorización de alertas médicas: 30 dólares al mes
  • Servicios sanitarios a domicilio: 4.800 dólares mensuales
  • Residencia asistida para enfermos de Alzheimer: de 4.000 a 10.000 dólares mensuales
  • Habitación compartida en una residencia de ancianos: 268 dólares al día o 97.747 dólares al año
  • Habitación privada en una residencia de ancianos: 306 dólares al día o 111.657 dólares al año

Dependiendo de la fase en que se encuentre la enfermedad, una persona que sufra deterioro cognitivo puede tener que trasladarse a un centro de asistencia o contratar a un profesional sanitario a domicilio. Por término medio, la asistencia domiciliaria para enfermos de Alzheimer puede costar entre 16 y 30 dólares por hora o 4.800 dólares mensuales por 40 horas a la semana.

Los dispositivos de alerta médica ofrecen una opción alternativa y más asequible para controlar la seguridad y la ubicación de alguien que deambula. Los individuos llevan dispositivos portátiles con seguimiento por GPS. Si la persona deambula fuera del hogar, un ser querido puede conocer su paradero. Los sistemas de alerta médica suelen cobrar una cuota mensual de supervisión de unos 30 dólares al mes, que puede incluir o no las cuotas de los dispositivos y equipos.

Las viviendas especializadas en Alzheimer, a veces denominadas residencias de atención a la memoria, centros de atención a la demencia o unidades de atención a la enfermedad de Alzheimer, pueden proporcionar un control de seguridad y protección a las personas con Alzheimer. Los centros de vida asistida para enfermos de Alzheimer pueden ayudar a controlar la seguridad y, al mismo tiempo, dar a las personas la independencia de vivir en una residencia privada. Estas instalaciones pueden tener características especializadas, como cerraduras en las puertas, guardias de seguridad o control electrónico de la ubicación.

Los costes de un centro de Alzheimer varían en función del lugar donde se viva. En Estados Unidos, los costes de la vida asistida o de la tercera edad estándar oscilan entre 2.844 y 9.266 dólares mensuales, siendo la media nacional de 4.000 dólares mensuales. Sin embargo, los costes de los cuidados de Alzheimer en una comunidad de vida asistida pueden suponer una media de 1.000 dólares más al mes.

Las personas con síntomas graves pueden requerir más atención médica que un centro de asistencia estándar, como una residencia de ancianos equipada para proporcionar asistencia médica a los enfermos de Alzheimer. De media, una habitación privada en una residencia de ancianos cuesta 306 dólares al día o 111.657 dólares al año.

Compartir una habitación puede reducir el precio hasta en un 80% o 90%. En 2022, la media nacional de Estados Unidos para una habitación compartida en una residencia de ancianos costaba 268 dólares al día o 97.747 dólares al año. Sin embargo, las personas con formas más agresivas de Alzheimer pueden no tener la opción de compartir habitación.

La atención al Alzheimer en el sistema sanitario

El coste del Alzheimer se ha convertido en una carga cada vez mayor para el sistema sanitario que se espera que crezca. A principios de 2020, 5,8 millones de estadounidenses padecían la enfermedad de Alzheimer. Se prevé que el número de estadounidenses de 65 años o más con Alzheimer aumente drásticamente, y que el número de pacientes con Alzheimer aumente en un millón de nuevos casos cada año de aquí a 2050.

Si nada cambia, el número de estadounidenses que viven con Alzheimer se triplicará en 2050 hasta alcanzar los 13,8 millones, lo que supondrá un coste para el gobierno estimado en 800.000 millones de dólares anuales.

En EE.UU., Medicare y Medicaid proporcionan cobertura sanitaria a los adultos mayores de 65 años o menores de 65 con una discapacidad. Estos programas gubernamentales de asistencia sanitaria son los que soportan la mayor parte de los costes del Alzheimer en la sociedad estadounidense.

En 2021, la enfermedad de Alzheimer costó a Medicare y Medicaid unos 239.000 millones de dólares. A medida que la población envejece, se prevé que el coste anual del Alzheimer para la sanidad pública estadounidense aumente hasta cerca de 800.000 millones de dólares anuales.

El número de pacientes con enfermedad de Alzheimer y demencia relacionada tratados en organizaciones de atención administrada (MCO) sigue creciendo, lo que supone una carga financiera adicional para las familias estadounidenses y el sistema sanitario.

¿Un futuro sin Alzheimer?

Cualquier caso de Alzheimer es una tragedia. Sin embargo, hay esperanza. Hay medidas que podemos tomar ahora para proteger la memoria y la salud del cerebro.

El Dr. Dale Bredesen, destacado neurólogo, ha pasado las tres últimas décadas intentando comprender la enfermedad de Alzheimer, sus causas y sus posibles tratamientos. Gracias a su investigación y a su experiencia trabajando directamente con pacientes de Alzheimer, llega a la conclusión de que el Alzheimer puede ser una enfermedad rara, si las personas toman las medidas adecuadas.

El Dr. Bredesen reconoce que un diagnóstico eficaz y un tratamiento personalizado pueden ayudar a tratar e incluso revertir la enfermedad. Recomienda una cognoscopia como primer paso. Esta serie de pruebas detecta los primeros signos de Alzheimer y proporciona el plan para prevenir la enfermedad. Obtenga más información sobre la cognoscopia y cómo puede reducir en gran medida el riesgo de deterioro cognitivo.

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