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La enfermedad de Alzheimer se ha convertido en una epidemia creciente que afecta a más de 5 millones de estadounidenses y se prevé que llegue a casi 14 millones para 2060. La Asociación de Alzheimer identifica la enfermedad de Alzheimer como la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos.

Las etapas del Alzheimer pueden variar de una persona a otra, según factores como la dieta, el estilo de vida y la genética. El tiempo que un individuo puede estar en cada etapa varía según el individuo, progresando de síntomas leves a cada vez peores con el tiempo. A medida que la estructura del cerebro continúa experimentando cambios, la condición avanza a través de las etapas a lo largo de los años.

Una estimación aproximada de la progresión típica es de unos tres a cuatro años en las primeras cuatro etapas de la enfermedad de Alzheimer. La etapa siete tiene síntomas progresivos y dura un promedio de uno a dos años, según los factores del estilo de vida. Seguir una dieta saludable combinada con ejercicio regular puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad en un 30%.

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

El renombrado neurólogo Dr. Dale Bredesen creó el Protocolo Bredesen, que es un programa holístico diseñado para revertir el deterioro cognitivo y mejorar la cognición mediante la reducción de la inflamación.

Hay numerosos factores que contribuyen al deterioro cognitivo. El Dr. Bredesen ha identificado los principales contribuyentes y factores de riesgo:

  • Inflamación: Inflamación crónica por estrés.
  • Niveles de azúcar en la sangre: Los niveles altos de azúcar en la sangre aumentan el riesgo de Alzheimer
  • Factores neurotróficos cerebrales (BDNF): el ejercicio regular y una dieta saludable ayudan a estimular niveles saludables de estos factores de desarrollo cerebral
  • Exposición a metales pesados/moho: exposición a metales pesados con alto contenido de mercurio, benceno y otras biotoxinas
  • Flujo sanguíneo: la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular pueden ser causadas por un flujo sanguíneo irregular al corazón y la cabeza.
  • Trauma: las lesiones en la cabeza, los accidentes y las caídas pueden aumentar su riesgo de padecer Alzheimer
  • ApoE 4 : tener este gen puede aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle Alzheimer

Es recomendable tomar medidas preventivas para proteger la salud de su cerebro. Es importante practicar una buena higiene del sueño y una nutrición adecuada. Un estudio de Stanford mostró que podrían aparecer efectos sutiles relacionados con el Alzheimer mucho antes que la pérdida de memoria .

¿Cuáles son los síntomas del Alzheimer?

Cada día puede traer nuevos síntomas y nuevos desafíos. Para determinar qué tipo de cuidado es necesario, concéntrese en patrones y hábitos de comportamiento consistentes.

El comportamiento agresivo, el comportamiento infantil, la confusión y la agitación son síntomas comunes a lo largo de las etapas a medida que los individuos lidian con sus realidades cambiantes.

Las siete etapas de la enfermedad de Alzheimer

La Escala de Deterioro Global es una guía creada por el Dr. Barry Reisberg de la Universidad de Nueva York. Indica que hay siete etapas de funcionamiento cognitivo para las personas con enfermedad de Alzheimer que exhiben una variedad de características clínicas diferentes.

Los profesionales suelen definir las etapas de la enfermedad de Alzheimer en tres, cinco o siete etapas.

Las pautas de las siete etapas brindan un alcance más completo de las etapas de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Muchos profesionales y cuidadores de todo el mundo aplican esta escala para determinar la gravedad de la enfermedad que experimenta una persona.

Etapa 1: funcionamiento normal/sin deterioro

Puede que no haya signos de deterioro, y las personas son mental y físicamente activas. Puede haber procesos de deterioro del cerebro en juego tan pronto como 15-20 años antes se desarrollan otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Las etapas uno a tres son las etapas previas al Alzheimer.

Etapa 2: deterioro cognitivo muy leve

Comienzan a aparecer signos iniciales de olvido que perturban la vida diaria, como olvidar palabras familiares o perderse en lugares familiares. Las etapas leves/tempranas pueden durar de dos a cuatro años.

Etapa 3: deterioro cognitivo leve

Los cambios en el funcionamiento ejecutivo afectan la memoria, la velocidad de procesamiento y la función cognitiva. En esta etapa se puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Etapa 4: Deterioro cognitivo moderado

Las dificultades de juicio que involucran la lógica y el razonamiento comienzan a ser más comunes. La enfermedad se ha propagado al lóbulo frontal en esta etapa, ya que se presentan indicios de la enfermedad de Alzheimer. Las etapas moderadas pueden durar de dos a 10 años.

Etapa 5: Deterioro cognitivo moderadamente severo

Aumento de la agitación y la confusión. En esta etapa, el individuo ya no puede vivir sin asistencia. La enfermedad se ha diseminado al lóbulo occipital en esta etapa. Pueden expresar confusión y no recordar dónde viven, nombres y lugares frecuentes, o el día y la hora.

Etapa 6: Deterioro cognitivo severo

Requiere supervisión constante y un mayor nivel de atención dedicada debido a una posible tendencia a deambular por otros lugares. Los recordatorios y la ayuda con las tareas de la vida diaria son necesarios. Es probable que necesiten supervisión y ayuda para comer, ir al baño y ducharse. Las etapas graves pueden durar entre uno y tres años.

Etapa 7: Deterioro cognitivo muy severo

Las habilidades cognitivas se deterioran aún más y es posible que las personas no puedan comunicarse verbalmente o moverse con facilidad.

Etapas finales de la enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer puede continuar afectando el sentido del razonamiento, la función ejecutiva, la memoria y la comunicación. Debido a que la calidad de la atención puede variar en cada circunstancia individual, la progresión varía de persona a persona.

En la última etapa de la enfermedad de Alzheimer, cada viaje individual es diferente, pero el resultado final cuando no se trata es la muerte.

Las personas exhibirán una variedad de estos síntomas en las etapas finales a medida que el cuerpo se deteriora debido a las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer:

  • Problemas con la comunicación : pueden dejar de responder
  • Dificultades de visión
  • Poco apetito
  • Dificultad para tragar alimentos y beber líquidos
  • Pérdida de peso
  • Incontinencia : deterioro de los intestinos y la vejiga
  • Mayor confusión, agitación e inquietud.
  • Mayor riesgo de caídas y lesiones
  • convulsiones
  • alucinaciones
  • Sistema inmunitario comprometido y mayor riesgo de posibles infecciones
  • Infecciones de la piel y escaras por falta de movilidad
  • Mayor riesgo de neumonía
  • Bajos niveles de electrolitos
  • Insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y otras fallas relacionadas con órganos
  • Dificultades respiratorias que pueden requerir hospitalización.

Cuatro conclusiones finales para mantener a salvo a los seres queridos con alzhéimer

1. Minimizar la exposición a los riesgos

Reducir las posibilidades de lesiones potenciales. Reduzca los riesgos de daño al eliminar objetos afilados, peligrosos o de vidrio de su entorno inmediato. Nunca deje a su ser querido sin supervisión mientras se ducha, come o usa el baño.

2. Supervisión regular y confiable

Esto es clave ya que pueden ser más propensos a caídas o cortes. Pueden estar interesados en deambular y, como resultado, corren el riesgo de perderse. Puede ser una gran responsabilidad, pero hay muchas opciones de cuidado. Elegir los servicios de atención domiciliaria o un centro de atención puede ayudar a reducir el daño y proporcionar el tratamiento y los servicios de atención adecuados.

3. Mantenga un diario de ingesta diaria de agua y alimentos

Es importante mantener una dieta equilibrada y una hidratación adecuada. Beber una cantidad equilibrada de agua es esencial para mantener niveles saludables de electrolitos y protegerse del agotamiento por calor. Debido a que alguien con Alzheimer puede tener dificultades para seguir un horario constante de comidas y bebidas, es posible que necesite ayuda para controlar ese comportamiento con un diario de alimentos y agua.

4. Preparar y planificar

Al cuidar a su ser querido con Alzheimer, es vital pensar con anticipación para prevenir peligros potenciales y tomar medidas de seguridad.

Adaptarse a los cambios en el estilo de vida también requiere paciencia y ajuste. Tenga siempre a mano un botiquín de primeros auxilios para cualquier escenario posible.

Consulte los recursos locales de cuidado

Hay muchos recursos de cuidado disponibles para usted a medida que hace la transición a cambios en el estilo de vida con deterioro cognitivo.

Podría unirse a un grupo de apoyo para conocer a otras personas que están experimentando situaciones similares a las suyas. Existen grupos de apoyo virtuales dedicados a brindar apoyo a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer y sus cuidadores.

Manejar solo todas las necesidades de cuidado puede ser un desafío, así que sepa que hay recursos confiables disponibles para ayudarlo a usted o a un ser querido con Alzheimer.

La Asociación de Alzheimer tiene una línea de ayuda 24/7 al 800-272-3900. Puede conectarse con ellos para obtener información sobre programas y servicios locales , opciones de tratamiento y más.

Si se pregunta acerca de las diferencias clave entre el Alzheimer y la demencia , consulte nuestro blog para obtener más información sobre los tipos de demencia y las características definitorias entre los dos.