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Afantasia Adquirida y Ceguera Mental

Las personas con afantasía adquirida no tienen la capacidad de visualizar imágenes en su mente. Aunque solo afecta a un pequeño porcentaje de la población, la afantasia adquirida puede crear desafíos para quienes desarrollan la afección. ¿Tú o alguien que conoces ha adquirido afantasia? Continúe leyendo para aprender más sobre esta condición y cómo afecta la imaginación y la memoria.

¿Qué es la Afantasia Adquirida?

Cierra los ojos e imagínate en tu lugar favorito de vacaciones de verano. ¿Qué “ves” en tu mente? Tal vez te imagines el sol brillando y las olas rompiendo en una playa de arena. Tal vez te imagines sentado junto a una hoguera en el lago asando malvaviscos bajo la luna.

Cuando visualiza imágenes en su mente, utiliza una función cerebral conocida como memoria visual. Pero, no todos pueden hacerlo. Se estima que entre el 1 y el 3 % de la población no puede visualizar ningún tipo de imagen, una condición conocida como afantasia. Tienen una imaginación libre de imágenes y no pueden imaginar imágenes mentales.

Las primeras descripciones de la enfermedad aparecieron en la literatura médica de la mano de Francis Galton en 1880. En su estudio, pidió a los participantes que describieran una escena de una mesa de desayuno por la mañana en términos de:

  • Iluminación. ¿La imagen aparece tenue o bastante clara?
  • Definición. ¿Las imágenes aparecen bien definidas?
  • Colores. ¿Aparecen colores específicos de cada objeto?

Su estudio observó que las personas tienen un amplio espectro de memoria visual. En algunos casos, los participantes no tenían memoria visual en absoluto.

No fue sino hasta 2015 que los científicos identificaron la condición. Adam Zeman, catedrático de neurología cognitiva y conductual de la Universidad de Exeter, definió por primera vez el término afantasía como “reducción o ausencia de imágenes voluntarias”.

Como la mayoría de las condiciones, la afantasia existe en un espectro. Algunas personas pueden visualizar imágenes a la ligera en sus cerebros. Otros tienen una pérdida completa de imágenes voluntarias. Las personas con afantasía adquirida también pueden experimentar imágenes no voluntarias en flashes mientras sueñan.

Afantasia viene en diferentes formas y no afecta a todos de la misma manera. La afantasía adquirida generalmente se produce después de una lesión cerebral o períodos de enfermedad mental, como depresión o psicosis. A diferencia de la afantasia congénita, que comienza al nacer, la afantasia adquirida le sucede a alguien que anteriormente tenía la capacidad de producir imágenes mentales voluntarias y ya no puede.

Entonces, ¿qué se siente al desarrollar afantasia adquirida? En el informe de un caso, un hombre de 63 años acudió al hospital por un mieloma múltiple refractario, uncáncer que afecta a un tipo de glóbulos blancos que combaten las infecciones.

Nueve días después, tras complicaciones en el tratamiento, comenzó a experimentar afantasia adquirida. Cuando cerraba los ojos para pensar en una comida reciente o practicar mentalmente su swing de golf, solo podía imaginarse la oscuridad. En su cita de seguimiento de seis meses, informó solo una leve mejoría en la afantasia adquirida.

¿Cómo Afecta la Afantasia Adquirida a la Vida Cotidiana?

La incapacidad de representar imágenes mentales puede crear una serie de desafíos. La afantasía adquirida puede dificultar el recuerdo de caras o lugares familiares. También puede interrumpir la imaginación y los procesos creativos, como soñar despierto o hacer arte.

Los científicos siguen aprendiendo más sobre la afantasía y su efecto en la memoria. Alguien puede tener dificultad, por ejemplo, tratando de recordar el día de su boda o imaginar los rostros de sus seres queridos.

Todavía no está claro si los médicos pueden tratar la afantasia adquirida, y los científicos aún tienen que identificar qué áreas del cerebro se ven afectadas por la afección. Estudios prometedores sugieren la posibilidad de tratar algún día afecciones que afectan al cerebro como la afantasia adquirida. Si tiene problemas con la memoria visual, hable con un médico que pueda brindarle asesoramiento médico sobre los próximos pasos.

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