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Cambios cerebrales de la menopausia

La demencia afecta a las mujeres en una proporción doble que a los hombres. Afortunadamente, los expertos están reimaginando cómo es el envejecimiento saludable. Comprender los cambios que se producen en el organismo antes y durante la transición a la menopausia puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas. Obtenga más información sobre los cambios cerebrales de la menopausia y los pasos prácticos, respaldados por la ciencia, para preservar la salud cognitiva femenina.

Las hormonas y el cerebro femenino

Las hormonas desempeñan un papel importante en la cognición. Ayudan a proteger el cerebro. Apoyan la memoria. Ayudan a la circulación.

Después de la pubertad, los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona fluctúan. En las dos primeras semanas del ciclo menstrual, los niveles de estrógeno de la mujer aumentan. Durante la ovulación, en las dos segundas semanas, los niveles de progesterona aumentan a medida que los niveles de estrógeno disminuyen. Estos niveles rodantes de estrógeno y progesterona se producen cada cuatro semanas.

El estrógeno estimula muchas regiones del cerebro, especialmente el hipocampo, el centro de control de la memoria. En la primera mitad del ciclo mensual de la mujer, brotan conexiones entre las células cerebrales del hipocampo, como un árbol frondoso en primavera.

El efecto de los estrógenos durante el ciclo menstrual (semanas 1 y 2):

  • El estrógeno estimula las neuronas y el crecimiento de las sinapsis.
  • Como agente neuroprotector, el estrógeno ayuda a mantener intacta la barrera hematoencefálica y evita que las toxinas entren en el cerebro.
  • El estrógeno estimula las mitocondrias, el centro neurálgico de las células que procesan la energía en el cerebro y el cuerpo.

Durante la segunda mitad del ciclo femenino, los niveles de progesterona aumentan e invierten el ciclo de crecimiento celular. La progesterona actúa casi como un herbicida, reduciendo el crecimiento excesivo de dendritas y sinapsis en el cerebro.

El efecto de la progesterona durante el ciclo menstrual (semanas 3 y 4):

  • La progesterona se convierte en un compuesto llamado ALLO, que se une a los receptores GABA del cerebro. Provoca un efecto calmante y sedante que hace que se sienta sueño.
  • La progesterona ayuda a estabilizar el estado de ánimo.
  • La progesterona modifica el revestimiento uterino para que no se acumule un exceso de estrógeno.

Cambios hormonales de la menopausia en el cerebro femenino

A medida que las mujeres envejecen, la producción de hormonas disminuye. Entre los 40 y los 44 años se produce un periodo de transición, denominado perimenopausia. Comienza el “síndrome de los ovarios chisporroteantes” y los ovarios empiezan a producir cada vez menos hormonas. La pérdida de estrógeno, progesterona y otras hormonas tiene un gran impacto en el cerebro y el cuerpo.

La disminución de los niveles de estrógeno puede provocar síntomas como los sofocos. Sin progesterona, las mujeres pueden experimentar irritabilidad, cambios de humor o problemas para dormir.

Terapia hormonal sustitutiva

La Dra. Louann Brizendine, catedrática de psiquiatría del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF, recomienda la terapia hormonal sustitutiva (THS). Facilita la transición y protege la salud cognitiva. Las mujeres que han pasado por la menopausia con la THS han demostrado tener menores tasas de Alzheimer y otras formas de demencia. La terapia hormonal sustitutiva favorece la salud cognitiva, así como los huesos y el corazón durante la transición a la menopausia.

El Dr. Brizendine recomienda las hormonas bioidénticas, no las sintéticas. Cuando se hace de forma inteligente, segura y cuidadosa, el reemplazo de hormonas bioidénticas es parte de un plan saludable de envejecimiento elegante para apoyar la salud del cerebro.

Elija los parches de estrógeno tópico y aléjese del estrógeno oral (o de los médicos que lo recetan). El estrógeno oral aumenta la proteína C reactiva, un marcador inflamatorio, y el Alzheimer es un proceso inflamatorio.

Las cremas se aplican mejor por vía vaginal para la absorción de la mucosa. La absorción dérmica puede causar fatiga. Asegúrese de controlar adecuadamente su reacción al tratamiento con análisis de orina de 24 horas (no mediante análisis de sangre).

Tome las hormonas por separado. Muchos farmacéuticos crean una crema que contiene una mezcla de hormonas, entre ellas la progesterona, que podría provocar sueño. Si no te has sometido a una histerectomía, la Dra. Brizendine recomienda a sus pacientes que tomen progesterona por vía oral antes de acostarse para sentirse relajadas.

Empieza pronto. Si no tienes ningún otro problema de salud, habla con tu médico sobre la terapia de sustitución hormonal durante la perimenopausia (de 40 a 44 años). El Dr. Brizendine sugiere tomar un reemplazo de estrógeno al principio de la transición para proteger la salud cognitiva. (El 7% de las mujeres tienen la menopausia antes de los 45 años. La mayoría tiene la menopausia entre los 45 y los 55 años. Algunas la pasan después de los 55).

La terapia de reemplazo de órganos más tarde en la vida puede causar problemas cognitivos. Por término medio, las mujeres que reciben un reemplazo hormonal tienen entre 60 y 64 años. Sin embargo, el Dr. Brizendine explica que, a esta edad, la administración de un reemplazo hormonal puede empeorar la cognición.

La terapia de sustitución hormonal es personal y diferente para cada persona. Las mujeres con enfermedades cardiovasculares pueden beneficiarse de la toma de estrógenos, pero deben consultar primero con un médico. Algunas mujeres tienen una sensibilidad al reemplazo de progesterona y pueden sentirse más deprimidas tomando el reemplazo de progesterona. Asegúrese de trabajar con un socio médico que entienda qué niveles hormonales son seguros, cómo administrarlos y cómo controlarlos.

La terapia de sustitución hormonal no es para todo el mundo. Si hay un trastorno de la coagulación en su familia, puede aumentar el riesgo de sufrir un ictus u otros trastornos al tomar un sustituto hormonal.

Otros consejos para envejecer con salud

Según la doctora Sharon Stills, incluso unos sencillos hábitos saludables pueden ayudar a proteger la salud cognitiva. Lleva más de veinte años ayudando con éxito a miles de mujeres perimenopáusicas y menopáusicas a pasar por las diferentes fases de la vida de forma natural. Sugiere los siguientes consejos para una salud óptima antes y después de los cambios cerebrales de la menopausia.

1. Practica patrones de sueño saludables.

El sueño es fundamental. Durante el día, las células cerebrales activas aumentan su actividad, disparando y comunicándose. Se hinchan y crean un montón de proteínas basura. Durante el sueño, un río de tejido linfático expulsa toda esa “basura”. Si no estás durmiendo, no estás “sacando la basura” y desintoxicando tu cerebro. Aprenda cómo los buenos hábitos de sueño ayudan en la batalla contra la pérdida de memoria.

2. Limite los medicamentos de venta libre.

Los medicamentos de venta libre, como los antihistamínicos y los somníferos, pueden interferir en la cognición. Tienen propiedades anticolinérgicas y bloquean la acetilcolina, que altera la cognición.

3. Aprender a gestionar el estrés.

La respuesta al estrés aumenta las hormonas como el cortisol y la adrenalina por encima de la producción de estrógeno y progesterona. Esto es una mala noticia para las mujeres menopáusicas, que necesitan especialmente aprender a gestionar el estrés día a día para sentirse mejor.

4. Mantener una higiene dental saludable y eliminar los empastes dentales tóxicos.

La toxicidad del cerebro es un factor importante en los problemas cognitivos posteriores. Las bacterias de la boca pueden circular hacia el cerebro y otras partes del cuerpo. Incluso las infecciones de bajo grado pueden afectar a la salud del cerebro. Las endodoncias, los implantes de titanio y los empastes de amalgama también pueden aumentar los niveles de toxinas en el cerebro y provocar problemas cognitivos más adelante. Tenemos que dar prioridad al dentista. No podemos tener un envejecimiento cerebral saludable hasta que no abordemos la salud dental.

5. Prueba del “gen del Alzheimer” APOE4.

Si el Alzheimer se da en su familia, considere la posibilidad de hacerse la prueba para ver si tiene la variante APOE4. Si estás en esa categoría, con una o dos de las variantes del gen, te sitúa en el grupo de mayor riesgo de padecer Alzheimer.

El futuro de la salud cerebral de las mujeres

Hay muchas razones para tener esperanza. Después de los 50, el cerebro ya no pasa por el ciclo mensual, lo que hace que las mujeres se sientan muy estables y constantes. Las mujeres pueden abrazar su auténtico yo y cuidarse bien.

El envejecimiento es algo que debemos replantear. En lugar de verlo como un acontecimiento horrible, piensa en la menopausia como una oportunidad. El Dr. Stills honró la transición escalando el Monte Kilimanjaro.

Crea tu propio ritual para celebrar la menopausia y desarrollar una nueva perspectiva sobre el envejecimiento. ¡Encuentra tu Monte Kilimanjaro!

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