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La diferencia entre la enfermedad de Alzheimer y la demencia

Según la Asociación de Alzheimer, alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo viven con Alzheimer y otras demencias.

La enfermedad de Alzheimer se incluye en la categoría de síndrome de demencia, pero no siempre se considera que una persona con demencia también tenga Alzheimer. La demencia no es una enfermedad distinta, sino que se define como una afección cerebral crónica que causa problemas con el comportamiento, el pensamiento y la memoria.

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Es posible que se esté haciendo estas preguntas cuando encuentre por primera vez signos de Alzheimer o demencia, que pueden provocar problemas de memoria recurrentes.

Demencia: Dificultades de memoria y otros síntomas

La demencia es una condición que afecta la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales que pueden tener un gran impacto en la vida diaria. No es una enfermedad, sino una serie de síntomas provocados por diferentes afecciones que afectan al cerebro. Puede ser provocada por muchos factores, incluidos cambios vasculares, deficiencias de vitaminas e interacciones de medicamentos.

Es esencial mantener un estilo de vida equilibrado para que pueda adaptarse a los cambios que experimenta su cuerpo a medida que envejece.

“Hay pasos que podemos tomar ahora para prevenir el deterioro cognitivo que los expertos han creído durante mucho tiempo que es inevitable e irreversible”, dice el Dr. Dale Bredesen, neurólogo de renombre y experto en la materia sobre el deterioro cognitivo.

Los tipos de demencia

Hay muchos tipos diferentes de demencia. Además de la demencia relacionada con el Alzheimer, algunos de los tipos más comunes son:

Demencia con cuerpos de Lewy (LBD)

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la demencia con cuerpos de Lewy afecta a más de un millón de personas en los Estados Unidos. La demencia con cuerpos de Lewy afecta las capacidades cognitivas; la edad promedio de encuentro es de 60 a 85 años y la muerte suele ocurrir entre los 5 y 6 años desde el inicio.

Los cuerpos de Lewy son anomalías en el depósito de proteínas que se encuentran en el tejido cerebral dentro de la corteza cerebral. Puede implicar alucinaciones visuales, cambios erráticos en la capacidad de concentración, desorganización y dificultad para distinguir el tiempo y el lugar. Las alucinaciones visuales son bastante comunes y afectan al 80% de las personas con demencia con cuerpos de Lewy .

Demencia vascular

La demencia vascular a menudo ocurre después de un accidente cerebrovascular, pero no siempre es así. También puede ser causada por presión arterial alta y otras afecciones que restringen el flujo sanguíneo al cerebro y reducen la circulación. Mantener la presión arterial alta puede dañar el flujo sanguíneo constante en todo el cuerpo, lo que representa un riesgo para la salud de su cerebro y conduce a una presión arterial sistólica alta.

Crea problemas con la memoria, la planificación, la lógica y otras funciones cognitivas. Puede resultar en síntomas de confusión, dificultad para prestar atención, marcha inestable, pensamiento lento, capacidad de pensamiento indeciso, inquietud y agitación.

La demencia de Parkinson

El origen de la demencia de Parkinson se encuentra en la región de los ganglios basales del cerebro, donde las células se deterioran o mueren, lo que afecta el movimiento. La demencia de Parkinson comienza con síntomas de movimiento, dificultad para caminar, alucinaciones, cambios en el apetito y la energía, rigidez muscular, temblores o caminar arrastrando los pies.

La edad promedio de aparición es a los 60 años. Las etapas iniciales de la enfermedad de Parkinson son leves al principio, con signos de deterioro del equilibrio y la coordinación, hablar en voz baja y temblores leves o dificultades para caminar. Las dificultades cognitivas relacionadas con la memoria y la concentración deficientes se desarrollan aproximadamente un año después de los síntomas del movimiento.

Demencia frontotemporal

La demencia frontotemporal a menudo se nota inicialmente por cambios de comportamiento, problemas con la orientación espacial y problemas de comunicación. La pérdida de memoria y los delirios son menos frecuentes en este tipo de demencia.

Este tipo de demencia progresiva afecta las células nerviosas del cerebro y hace que los lóbulos se encojan. Puede afectar la personalidad de los pacientes, generando en ocasiones apatía o reacciones emocionales inapropiadas.

¿Cuáles son las 7 etapas de la demencia?

Según la Escala de deterioro global de Reisberg , estos son los indicios de las siete etapas de la demencia.

Etapa 1: Sin deterioro cognitivo

No hay indicios de síntomas de déficit de memoria.

Etapa 2: deterioro de la memoria asociado a la edad

Indicaciones de olvido de nombres y objetos familiares.

Etapa 3: deterioro cognitivo leve

Mostrar señales de más de uno de los siguientes:

  • confusión geográfica y perderse al viajar a un lugar desconocido
  • bajo rendimiento laboral
  • déficit de memoria de vocabulario
  • déficit de nombres
  • Pocas habilidades de comprensión lectora.
  • extraviar objetos
  • dificultades de concentración

La negación se convierte en un atributo y puede ir seguida de síntomas de ansiedad leve a moderada.

Etapa 4: demencia leve

Mostrar signos de no estar al día con los eventos actuales, dificultades de memoria sobre el pasado personal, déficit de concentración que implica el cálculo matemático, menor capacidad para viajar y administrar las finanzas, dificultades para reconocer personas y rostros familiares y falta de capacidad para realizar tareas complejas. La negación se establece como un mecanismo de defensa. Pueden volverse apáticos y retirarse del nuevo entorno cambiante y desafiante.

Etapa 5: demencia moderada

El paciente se vuelve dependiente de la asistencia y tiene problemas para recordar datos actuales, incluidas direcciones históricamente conocidas, números de teléfono y nombres de familiares cercanos. Pueden parecer desorientados sobre el tiempo y la estación. Es posible que sientan indecisión sobre su elección de ropa, pero no suelen necesitar ayuda para ir al baño o comer.

Etapa 6: demencia moderadamente grave

Demuestra ser olvidadizo de los miembros cercanos de la familia y falta de conocimiento de los acontecimientos y experiencias de la vida reciente. Experimenta problemas computacionales y puede exhibir cambios emocionales y de personalidad que involucran conductas delirantes, imaginar personas en su entorno, enfoque obsesivo en tareas específicas, ansiedad, agitación y pérdida cognitiva de la fuerza de voluntad. Es posible que necesiten ayuda con las actividades de la vida diaria, como comer o ir al baño.

Etapa 7: demencia severa

Habilidades verbales disminuidas; es posible que no puedan hablar mucho más allá de palabras y frases aleatorias. A menudo se necesita ayuda para ir al baño, comer y caminar debido a la pérdida de las habilidades psicomotoras básicas en esta etapa.

Factores del estilo de vida

Los tratamientos para la demencia pueden variar, según los factores de raíz causales.

Hay algunos factores que, según indica el Dr. Dale Bredesen, pueden desequilibrar el equilibrio hacia la “destrucción del cerebro” o la “construcción del cerebro”. Cuando el proceso de “destrucción del cerebro” supera al proceso de construcción del cerebro, perdemos nuestras habilidades innatas para crear, almacenar y recuperar recuerdos como lo hicimos una vez.

Manejar el estrés con demencia es una actividad continua. A medida que la afección progresa, es necesario considerar nuevas situaciones y factores estresantes.

Es fundamental conocer el tipo de demencia que padece porque el tratamiento puede variar según cuál esté en juego. Es vital realizar un seguimiento de los síntomas, ya que los pronósticos pueden cambiar con el tiempo.

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral en deterioro en el que la memoria y las habilidades cognitivas pueden hacer que las tareas diarias sean cada vez más difíciles de realizar. No es el resultado del envejecimiento normal, pero resulta ser más común entre las personas de 65 años o más.

Esta condición puede resultar en mayores desafíos para recordar eventos específicos, algo nuevo o incluso las palabras correctas durante una conversación. También es un tipo de demencia, y uno de los más comunes, que representa alrededor del 60-80% de los casos de demencia. Aprenda más sobre la diferencia entre el Alzheimer y la demencia.

Hay dos etapas iniciales de la enfermedad de Alzheimer:

  • Deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer.
  • Demencia debida a la enfermedad de Alzheimer

Existen diferentes niveles de las etapas progresivas de diferencia entre el Alzheimer y la demencia:

Los cinco niveles de la enfermedad de Alzheimer

Según la Clínica Mayo, hay cinco etapas de la enfermedad de Alzheimer :

Etapa 1: enfermedad de Alzheimer preclínica

Esta etapa de la enfermedad de Alzheimer puede durar muchos años y es el comienzo de la acumulación de proteína beta amiloide en el cerebro. Estos biomarcadores son indicaciones de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano que pueden aparecer incluso antes de que los síntomas se vuelvan frecuentes.

Etapa 2: Deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer

Durante esta etapa, al individuo le resulta difícil calcular la cantidad de tiempo necesario para completar las tareas. A menudo, no pueden decidir la cantidad o el orden de los pasos necesarios para realizar una actividad.

Etapa 3: demencia leve debido a la enfermedad de Alzheimer

Esta etapa puede durar entre dos y cuatro años o más. El paciente puede experimentar dificultades para retener nuevos datos y puede solicitar que se repitan las preguntas. Puede haber desafíos para tomar decisiones con respecto a problemas, tareas detalladas y formular conclusiones lógicas. Puede haber cambios de personalidad debido a ajustes a situaciones socialmente cambiantes y pueden volverse más tranquilos, irritables o enojados.

Etapa 4: Demencia moderada por enfermedad de Alzheimer

Esta etapa suele durar entre dos y diez años. Durante esta etapa, el paciente puede volverse más olvidadizo y requerir ayuda con las actividades diarias, el aseo y el cuidado personal. Es posible que empiecen a no estar familiarizados con los miembros de la familia o los amigos y se olviden de quiénes son.

Etapa 5: Demencia severa debido a la enfermedad de Alzheimer

Esta etapa puede durar entre uno y tres años o más. Durante esta etapa, el paciente presenta síntomas de desorientación o confusión severas, deambulación y problemas motores que requerirán ayuda para caminar. Pueden tener dificultades para comunicarse y pueden experimentar alucinaciones, delirios y paranoia.

Pueden mostrar signos de agitación, incontinencia y requerir ayuda con el cuidado personal. Es posible que necesiten ayuda para ir al baño, vestirse y comunicarse. Debido a que pueden tener dificultades para tragar, es posible que también necesiten ayuda para comer. Es posible que tengan una memoria deficiente para recordar a los miembros cercanos de la familia y a ellos mismos.

Cuidado personal y de rutina para una mejor salud cerebral

Debido a que la meditación tiene el potencial de reducir los niveles de estrés y mejorar la concentración mental, es beneficiosa para quienes trabajan para encontrar el equilibrio y mejorar la memoria en su experiencia diaria con el Alzheimer y la demencia. Incorporar actividades tranquilas de cuidado personal y nutrientes consistentes en una rutina es una excelente manera de aumentar la capacidad intelectual.

Tanto el Alzheimer como la demencia son enfermedades progresivas con muchas etapas, por lo que es crucial establecer una red de apoyo sólida, una atención adecuada y comprensión para la persona que padece la afección.

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