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Cetonas exógenas y la dieta de ceto

Probablemente haya oído hablar de la dieta ceto como una forma saludable de regular el peso y aumentar los niveles de energía. Pero, seguir una dieta ceto no es fácil. Requiere ayunar y comer una proporción específica de nutrientes. Tomar cetonas exógenas puede ayudar a obtener los mismos beneficios que la dieta cetogénica sin unos hábitos alimenticios tan estrictos. Pero, ¿funcionan? Descubra más sobre las cetonas exógenas y la ciencia que hay detrás de estos suplementos.

Cetosis endógena frente a cetosis exógena

Es posible que haya oído hablar de la dieta cetogénica, normalmente llamada dieta cetogénica, una forma de comer rica en grasas y baja en carbohidratos que ayuda a su cuerpo a procesar la grasa almacenada en energía.

La dieta ceto fomenta un estado metabólico de cetosis. Durante la cetosis, el cuerpo descompone la grasa y produce subproductos de ácidos grasos llamados cetonas. Estas cetonas ayudan a enviar energía a todo el cuerpo.

Los niveles de cetonas aumentan en la sangre, normalmente medidos a > 0,5 mmol (mM) por litro de sangre. El cuerpo utiliza estas cetonas para obtener energía cuando los niveles de carbohidratos (específicamente los suministros de glucosa y glucógeno) son bajos.

Las cetonas, producidas durante la cetosis, ayudan a descomponer la grasa almacenada y a utilizarla como energía.

Se puede llegar a la cetosis, y elevar los niveles de cetonas, de dos maneras:

  • Cetosis endógena: El cuerpo entra en cetosis a través de procesos internos naturales. Puede desencadenar la cetosis mediante el ayuno. También ocurre cuando se queman las reservas de glucosa y glucógeno durante el ejercicio o cuando se dejan de comer alimentos que metabolizan los azúcares en carbohidratos. (Los diabéticos también pueden entrar en cetosis y producir cetonas cuando bajan los niveles de insulina).
  • Cetosis exógena: El cuerpo entra en cetosis al tomar un suplemento exógeno de cetonas, como la sal de cetonas o el éster de cetonas.

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Cetosis endógena

Para la mayoría de las personas, la cetosis endógena se produce de forma natural en el cuerpo después de seguir una dieta ceto muy baja en carbohidratos combinada con el ayuno intermitente. Para que la cetosis se ponga en marcha a través de la dieta, es necesario comer una proporción estricta de nutrientes y comprometerse con el ayuno intermitente diario de al menos 12 horas entre las comidas.

La dieta ceto requiere una proporción específica de macronutrientes para entrar en cetosis:

  • Grasa (70-80%)
  • Proteínas (10-20%)
  • Carbohidratos (5-10%), unos 40 gramos al día o menos

Cuando se sigue una dieta ceto, el agotamiento de los carbohidratos y la reducción de la insulina hacen que los ácidos grasos libres (FFA) se liberen de las reservas de grasa del cuerpo a través de un proceso llamado lipólisis. Los FFAs viajan al hígado, que los utiliza para producir cuerpos cetónicos. Esto se conoce como cetosis endógena, elproceso en el que el cuerpo produce cuerpos cetónicos de forma natural.

El cuerpo produce tres tipos de cuerpos cetónicos de forma natural:

Acetoacetato (AcAc)

Cuando el nivel de carbohidratos es bajo, el cuerpo envía una señal para que el hígado produzca el cuerpo cetónico AcAc. La producción de AcAc ayuda a sentir menos hambre y aumenta los niveles de energía. En este punto, el AcAc proporcionará energía a las células o se convertirá en uno de los otros dos cuerpos cetónicos.

Beta-hidroxibutirato (BHB)

Después de un largo período de ayuno o semanas de seguir la dieta ceto, el cuerpo comienza a bombear BHB. El BHB tiene el mayor potencial energético de los tres tipos de cuerpos cetónicos.

Acetona

Se obtiene acetona cuando se descompone el BHB o el AcAc. (Es la misma acetona que va en el quitaesmalte). El cuerpo utiliza la acetona cuando necesita energía inmediata, ya que la acetona se descompone rápidamente. La acetona puede dejar un sabor metálico en la boca, que muchos llaman “aliento cetogénico”.

Cetonas exógenas

Seguir una dieta ceto no es fácil. Requiere mucha disciplina, sobre todo a la hora de adaptarse durante las primeras semanas. Como alternativa a seguir una dieta ceto estricta, puede complementar con cetonas exógenas.

Se puede pensar en las cetonas exógenas como un atajo hacia la cetosis. Tomar cetonas exógenas puede favorecer la cetosis, incluso cuando no se come la proporción exacta de macronutrientes y se mantiene el ayuno. También pueden elevar los niveles de cetonas en el cuerpo más rápidamente, para ayudar a procesar las grasas.

Según una revisión publicada en Frontiers in Physiology, las cetonas exógenas reducen la glucosa y los lípidos en sangre, al tiempo que aumentan los niveles de cetonas en sangre. En consecuencia, facilitan la consecución de la cetosis.

Usted puede encontrar algunos tipos diferentes de suplementos de cetonas exógenas en el mercado con diferentes ventajas:

Sales cetónicas

Las personas toman sales cetónicas para aumentar el nivel de cetonas en la sangre. Este tipo de cetona exógena suele presentarse en forma de polvo o cápsula mezclada con electrolitos, como calcio, magnesio, potasio y sodio.

Un estudio publicado en la revista Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism (Fisiología, Nutrición y Metabolismo Aplicados) descubrió que la ingesta de sales cetónicas nutricionales ayudaba a aumentar la oxidación de las grasas en varones adultos sanos durante el ejercicio constante. Sin embargo, las sales cetónicas parecían perjudicar el rendimiento durante el entrenamiento de alta intensidad.

Una investigación publicada en Nutrients observó los efectos de los suplementos de sales cetónicas BHB durante un periodo de 90 días. Los participantes que tomaron 3,75 gramos de sales cetónicas experimentaron un aumento de las cetonas circulantes y mantuvieron un estado temporal de cetosis entre 30 minutos y una hora.

Ésteres cetónicos

Los ésteres cetónicos favorecen un estado de cetosis prolongado. Los investigadores observaron que los ésteres cetónicos aumentan rápidamente los niveles de cetonas en sangre hasta las concentraciones necesarias para la cetosis, entre 3-5 mM en adultos sanos.

Los ésteres cetónicos también son prometedores para proteger el cerebro y el sistema nervioso. Un estudio de pacientes con la enfermedad de Parkinson -untrastorno progresivo del sistema nervioso- descubrió que los ésteres de cetonas son eficaces para mejorar la resistencia durante el ejercicio. Los ésteres cetónicos exógenos también han demostrado ser prometedores para mejorar la cognición y proteger el cerebro en estudios con animales.

Ésteres cetónicos frente a sales cetónicas

¿Cuáles son las mejores cetonas exógenas? Una investigación publicada en Frontiers in Physiology descubrió que tanto los ésteres cetónicos como las sales cetónicas aumentan con éxito los niveles de cetonas y logran la cetosis.

Ambos reducen la glucosa y los lípidos en sangre sin inhibir la secreción endógena de insulina. Al comenzar con las cetonas exógenas, ya sea la sal o el éster, comience con una dosis baja. Esto puede ayudar a que su cuerpo se adapte y haga una transición gradual a la cetosis.

La cetosis y la salud del cerebro

La mayoría de la gente piensa en la cetosis y en la dieta ceto como una forma de controlar el peso y los niveles de energía. Sin embargo, la cetosis tiene beneficios de gran alcance para nuestra salud en general, especialmente cuando se trata de nuestro cerebro.

De hecho, el destacado neurólogo Dr. Dale Bredesen respalda los beneficios de la cetosis para proteger la salud cerebral a largo plazo. El Dr. Bredesen desarrolló los protocolos ReCODEy PreCODEpara revertir y prevenir el deterioro cognitivo, respectivamente. Ambos programas incluyen cambios en el estilo de vida específicamente para proteger la salud del cerebro, que incluyen una dieta ligeramente cetogénica.

Durante el evento de Facebook Live, El poder de la cetosis el Dr. Bredesen explicó que las cetonas son particularmente importantes para la cognición.

Durante la cetosis, el cuerpo descompone las grasas y las convierte en cetonas. Estas cetonas ayudan a distribuir la energía por todo el cuerpo, y eso incluye el cerebro. Esto puede ayudar a mejorar la claridad mental y el estado de alerta.

El Dr. Bredesen recomienda especialmente la suplementación con cetonas exógenas a quienes tienen el gen APOE4 y antecedentes de Alzheimer en su familia. Los cerebros de los enfermos de Alzheimer y pre-Alzheimer tienen dificultades para procesar la glucosa para obtener energía. Las cetonas ayudan a “salvar esa brecha energética”.

Consejos para la cetosis

Hacer un cambio importante en el estilo de vida no es fácil. Si tiene previsto seguir una dieta ceto, siga estos consejos para ayudar a mantener la cetosis y aprovechar sus numerosos beneficios para el cerebro y el cuerpo:

  • Comer grasas saludables, como el aceite de oliva, los aguacates, los frutos secos y las semillas
  • Dar prioridad a las proteínas animales ricas en ácido docosahexaenoico (DHA), que se encuentran en el salmón, los mejillones, las ostras y el cangrejo de las nieves, o a los alimentos con colina, como los huevos, el hígado y la carne de vacuno alimentada con pasto
  • Evitar los azúcares añadidos y los alimentos procesados
  • Evitar los productos lácteos, los cereales y los carbohidratos simples
  • Manténgase activo con ejercicio regular
  • Esperar a comer al menos 12 horas entre la última comida del día y la primera del día siguiente
  • Hacer la última comida del día al menos 3 horas antes de acostarse
  • Suplemento con cetonas exógenas

Algunos que se pasan a una dieta ceto experimentan síntomas como la “gripe ceto”. Esto suele ocurrir debido a la deshidratación. Si experimenta estos síntomas, asegúrese de beber mucha agua. También puedes rehidratarte aumentando el consumo de sal marina, que aporta minerales y electrolitos. En caso de duda, asegúrese de consultar con su médico para saber si la dieta ceto es adecuada para usted.

Cuándo tomar cetonas exógenas

Si las estrictas reglas de la dieta ceto le resultan abrumadoras, considere la posibilidad de añadir cetonas exógenas a su rutina de bienestar. Te dan un poco más de flexibilidad en tus hábitos alimenticios diarios mientras te siguen dando los beneficios de una dieta ceto. La suplementación con sales cetónicas o ésteres cetónicos puede estimular la cetosis para ayudar a quemar la grasa almacenada, procesar la energía y proteger el cerebro.

Téngalo en cuenta: Tomar suplementos de cetonas exógenas forma parte de una estrategia global para la salud cerebral a largo plazo. Cosas como el ejercicio, dormir lo suficiente y controlar el estrés también son importantes. También puedes apoyar a tu cerebro con suplementos de hierbas. El Dr. Bredesen coformuló NeuroQ Memory & Focus para potenciar el rendimiento cognitivo con ingredientes clínicamente investigados.

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